Brad Mehldau Trio / Zeneakadémia
2021.05.30.

Egy újabb „fél-találkozás”: Brad Mehldau triójával érkezett Budapestre, de csak a képernyőn láthatjuk. Így is jó, győzködöm magam, ő amúgy is kifinomult játékos, akinek minden futama olyan, mintha lemezre készülne. Nem először van itt, és minden bizonnyal nem is utoljára. CSABAI MÁTÉ ÍRÁSA.

Miután több mint egy évtizeden át szinte kizárólag triójával játszott, a kétezres évek közepétől Brad Mehldau nyitott más formák felé is. Budapesten szólóban és együttessel is föllépett már, a második szám után udvariasan meg is említi, hogy bizony emlékszik ezekre a koncertekre. Miközben szólóban szívesen tesz kirándulásokat a klasszikus zenei stílus felé, vagy éppen merül el apokaliptikus vízióban (mint Grammy-nyertes Finding Gabriel című kiváló albumán), a triójával picit máshogy zongorázik. Mondanám, hogy hagyományosabb hangon, többet „kompol”, és a zene fonalát is többnyire a jobb kéz futamai vezetik. De ez csak féligazság, mert minduntalan megjelennek azok a jellegzetes Mehldau-féle újítások, amelyek őt önazonossá teszik.
 
Zenésztársai a trió állandó tagjai voltak: Larry Grenadier bőgős és Jeff Ballard dobos, mindketten elsőrangú partnerek. Grenadier ugyan meglepően háttérben maradt, s talán az online közvetítés miatt nehezebb volt fülelni arra, amit játszik, Ballard viszont észrevétlenül is motor volt a zongorista különleges ritmikájú játéka mögött. Olyan erő, amely szüntelenül vitte előre a zenét, és az első számban ugyanilyen észrevétlenül került szólószerepbe.
 
Larry Grenadier, Jeff Ballard és Brad Mehldau
Larry Grenadier, Jeff Ballard és Brad Mehldau
A koncert Bachhal fűszerezett Jerome Kern–Oscar Hammerstein klasszikussal indult, a ’All the Things You Are’ című standarddal, amelyet a trió több mint két évtizede műsoron tart, majd egy eredeti Mehldau-mestermű, az ’Unrequited’ szólalt meg. A ’Moe Honk’ szédületes és mániákus zongoraszólókat tartogat, a végén szinte klausztrofób érzést kelt, ahogy Mehldau néhány törtakkordot ismételget.
 
Talán a ’My Favorite Things’ című standardben nyílt ki először igazán az együttes. A dal természetesen sokat köszönhet John Coltrane örökbecsű feldolgozásának. A ’Sweet and Lovely’ című balladában megmutatták, milyen természetesen hintáznak együtt egy lazább, levegősebb zenei anyaggal. Izgalmas volt ebben a számban Mehldau és Ballard zenei párbeszéde, de bizonyára jobban feltüzelte volna őket a közönség inspiráló jelenléte. A zongorista amúgy hajlamos arra, hogy először a szellemet nyűgözze le, s csak utána – ha lehet ilyen distinkcióval élni – a testet. Intellektuális megközelítése miatt gyakran hasonlították Bill Evanshoz, lírikus hangja okán pedig Chick Coreához. Élvezetesen ír zenéről – néhány esszéje, fülszövege a honlapján is olvasható –, és egyáltalán bármiről, Rilkétől a Doktor Faustuson át Adornóig, Bachtól Beethovenen át Brahmsig és tovább. Ez a szellemi kíváncsiság megjelenik a muzsikában – sőt, minden bizonnyal ott jelenik meg előbb, a billentyűknél, s csak egy része talál utat a papírlap felé; Mehldau és triótársai egyre folyton újat keresnek, és közben vonalat húznak az 1920-as évektől napjaink kortárs jazzmuzsikájáig. De ami miatt ezek az esszék eszembe jutnak, az a koncert hangvétele, ez a csendes, nem kimért, de elegáns, finom hang és a bölcs arányérzék.
 
Az utolsó számok standardek voltak. Coltrane álmos ’Satellite’ című kompozícióját a zongorista szólóban is szívesen játssza, a trióval most élénkebb rendícióban szólalt meg. A trió a ’Caravan’-nal búcsúzott, Juan Tizol és Duke Ellington klasszikusával, amelyet még az is ismerhet, akinek ismeretlen a jazz. Mehldau megint a főtéma ritmusával játszadozik, ráadásul bal kézben hozza. Nagyon türelmesen, finoman építi fel a kompozíciót, de nincs kedve nagy karnevált csinálni belőle, legyen inkább bensőséges és mérnöki pontosságú. A szám előtt a zongorista még elmondta, hogy második alkalommal játszanak együtt a pandémia óta, és reménykednek, hogy végre visszatérhetünk azokhoz a dolgokhoz, amiket mindig szerettünk csinálni. Számukra ez még mindig a közös zenélés.
Szerző: Csabai Máté
Helyszín:  Zeneakadémia nagyterme,  Időpont:  2021. május 25.